petervanlonkhuyzen.nl

‘Winnen maakt je slimmer en brutaler’

‘Succes is de grootste invloed op de hersenen die er bestaat’, aldus de Schotse hersenonderzoeker Ian Robertson, auteur van het veelgeprezen boek Het winnaareffect, over de biologie van onze sociale relaties. Ik zocht hem op in zijn standplaats Dublin voor een gesprek.

In 1995 kwam bokskampioen Mike Tyson uit de gevangenis, na het uitzitten van een straf wegens verkrachting. Om zijn carrière weer op gang te brengen, organiseerde manager Don King een gevecht tegen de tamelijk onbekende bokser Buster Mathis jr. Het werd een ongelijke strijd. Mathis wist Tyson nauwelijks te raken en was in drie ronden verslagen. Een sportjournalist schreef: ‘Tyson zou eerder van slag zijn geraakt van een klap van hangborsten.’

Tyson zou eerder van slag zijn geraakt van een klap van hangborsten

De arme Mathis fungeerde als ‘tomatenblik’, een term uit de bokswereld die duidt op een relatief makkelijke tegenstander, die als een soort opwarmer dient voor een belangrijk gevecht enige tijd later. Onbewust gebruikte de sport een principe waarvoor pas later bij dieren (en recent ook bij mensen) wetenschappelijk bewijs is gevonde